Нидерландские Антильские острова

Краткая информация о Нидерландских Антильских островах

Виллемстад на острове Кюрасао / Столица
Флорин Нидерландских Антильских островов / Валюта
голландский / Язык

Достопримечательности, экскурсии:

Нидерландские Антильские острова с X в до н. э. были населены индейцами какетиос (аравакская группа). После открытия островов европейцами большинство индейцев умерло от голода или болезней, а часть попала в рабство (многие были выселены на Гаити). До середины XVIII в отдельные острова не раз переходили из рук в руки - Испания, Франция и Голландия в равной степени претендовали на захват этих территорий. После отмены рабства и снижения спроса на международных рынках на традиционные товары этого региона: табак, сахар и зерновые, - острова долгое время являлись лишь перевалочными базами для грузопотоков из Нового света в Европу. В наши дни важнейшей отраслью местной экономики является туризм (до трети населения островов работает в этом секторе), а сами острова превратились в один из популярнейших курортных районов Карибского моря, обладающий развитой инфраструктурой отдыха и прекрасными природными условиями.

Кюрасао

Южная группа современных Нидерландских Антильских островов была обнаружена европейцами в 1499 году, когда Алонсо де Охмеда (Оймеда, один из лейтенантов Колумба) достиг побережья Кюрасао. С начала XVI века эта земля находится под протекторатом Испании и служит крупной базой флота, а в 1634 году переходит под контроль голландской Вест-Индской компании. Тысячи рабов были ввезены на остров для работы на плантациях, и целых два века остров процветал как крупный поставщик сельскохозяйственной продукции. Отмена рабства в 1863 году знаменует собой начало длительной экономической депрессии Кюрасао, окончившейся в 1916 году открытием завода по очистке нефти. Нефтепереработка стала оплотом быстроразвивающейся экономики острова, превратив его в самый преуспевающий район группы, однако введение "чистых" методов обработки позволило сохранить природное очарование этой земли, что создало условия для бурного развития туристического сектора.

Кюрасао расположен в группе Подветренных островов, в 56 км от северных берегов Венесуэлы, и занимает площадь в 444 кв. км, являясь самым большим островом Нидерландских Антильских островов. Плоский, скалистый и довольно пустынный, вследствие малого количества выпадающих осадков (около 500 мм), остров на первый взгляд выглядит довольно уныло - монотонный пустынный пейзаж прерывается лишь редкими рощами и прибрежными сухими лесами. Однако на самом деле Кюрасао изобилует жизнью и имеет множество интересных природных объектов, а также прекрасные берега и протяженные коралловые рифы.

Пляжи

Берега Кюрасао - его главная достопримечательность. Здесь не найти длинных белоснежных пляжей, столь свойственных другим островам региона, здесь более распространены небольшие изолированные берега в укромных бухточках, которые местные жители называют просто "плейас" ("побережье", для больших пляжей) или "бокас" ("отверстия", для маленьких пляжей в бухтах). Лучшие из 38 местных пляжей расположены на западном побережье Кюрасао, между Вестпунтбаи и Форт-Синт-Микаэль. В этих же районах сосредоточено множество прекрасных мест для дайвинга и сноркелинга - коралловые рифы со множеством интересных мест для погружений обрамляют практически весь остров.

Лучшими пляжами в северной части побережья считаются Плейас-Калки ("Побережье известняка") около Вестпунт, сам пляж Вестпунт (достаточно каменистый), один из самых красивых на острове - пляж Книп, очень популярный у местных жителей маленький соседний Литтл-Книп, обрамленный деревьями Плейас-Кенапа, узкая живописная бухта Плейас-Джереми, белый песчаный пляж Порт-Мари (немногий из общественных пляжей северной части острова, где можно совершенно безбоязненно отдыхать с детьми) и живописнейший пляж Кас-Абан на Банда-Абао (бывает переполнен в выходные).

В южной части Кюрасао заслуживают внимания берега цивилизованного Хукс-Хат с курортом Floris Suite Hotel, такой же обустроенный пляж Контики, центр ночной жизни Кюрасао - пляж Мамбо, белоснежный и часто переполненный пляж Сиквариум-Бич, лежащий прямо у стен новых кварталов восточной части Виллемстада пляж Жан-Тиль с небольшой мелководной лагуной, современный пляж Каракасбаи около Спэниш-Уотер, а также небольшой Барбара-Бич (в настоящее время официально закрыт) и тихий пляж около Zanzibar Beach Resort в заливе Тиль. Также крайне популярен для отдыха у моря пустынный островок (скорее - большая отмель, увенчанная зданием старого маяка) Клейн-Кюрасао с его белыми берегами из мельчайшего песка и гальки. Недалеко от столицы, на глубине 39 метров, затонул сухогруз "Супериор-Продьюсер", служащий настоящим местом паломничества дайверов.

Бонайре

Остров Бонайре, что буквально можно перевести как "хороший воздух" - второй по величине среди Нидерландских Антильских островов, расположен в 80 км севернее венесуэльского побережья. При протяженности в 40 км с севера на юг и ширине всего в 8 км, он занимает площадь в 290 кв. км. Первыми известными его жителями были индейцы племени какетиос, заселившие Бонайре приблизительно в X веке до нашей эры. В течение всего 20 лет после их первого контакта с европейцами, появившимися у берегов Бонайре в 1499 году, большинство индейцев вымерло от болезней или было вывезено на Гаити. В течение почти ста лет здесь жили только ссыльные поселенцы из стран Южной Америки да бродили многочисленные стада крупного рогатого скота с ранчо испанского губернатора. Со временем переселенцы из Европы основали небольшие поселения на месте современного Ринкона и в районе Антриол, севернее современной столицы острова. В ответ на захват испанцами острова Сен-Мартен голландцы оккупировали Бонайре в 1633 году, но лишь в 1791 году он официально вошел в состав владений короны.

Холмистый на севере (высшая точка - Брандарис-Хилл, 241 м) остров медленно понижается на юг. Довольно пустынный и сухой ландшафт Бонайре красиво контрастирует с бирюзовыми водами прилегающего моря. Гигантские терриконы соли, добываемой из местных лагун, подчеркивают ирреальность его желто-синего ландшафта, а многочисленные "пряничные" деревушки с зелеными садиками только увеличивают этот контраст. Бонайре по-прежнему остается наименее населенным и менее развитым из так называемых "островов ABC" (южная группа Нидерландских Антил). Вездесущие ящерицы, летучие мыши, около 200 видов птиц и одичавшие козы - вот и вся фауна Бонайре. Зато море вокруг острова буквально кишит жизнью - в местных водах зарегистрировано более 450 видов рыб, четыре разновидности морской черепахи и около 70 видов водорослей, а по количеству морских млекопитающих он не уступит Кюрасао. Поэтому Бонайре уже давно считается признанным центром подводного плавания и водных видов спорта.

Синт-Эстатиус

Остров Синт-Эстатиус, более известный среди местных жителей как Статия, до прихода европейцев назывался Ало ("дерево кешью"). Ни одна из европейских держав не смогла основать здесь постоянного поселения до 1636 года, когда голландцы, после победы над французами, основали на месте фундамента французского форта первый укрепленный поселок (впоследствии остров 22 раза переходил из рук в руки). В XVII-XVIII вв. остров был процветающим портом, широко известным как "Золотая скала". Всего 8 км в длину и 3 км в ширину, он расположен в группе Подветренных островов, в 60 км южнее Сен-Мартена, в 27 км юго-восточнее Сабы. Рельеф Синт-Эстатиуса типичен для островов региона - в его основании лежит древний потухший вулкан, чьи конусы легко просматриваются в виде главных ориентиров острова - двуглавой горы Маунт-Мазинга (Квилл, 600 м) на самом юго-востоке и массива Сигнал-Хилл (около 240 м) на севере. Почти все побережье острова скалисто - утесы спадают прямо к береговой черте, поэтому хороших пляжей здесь очень мало. Центральная часть острова занята маленькой равниной, в месте выхода которой к морю и расположен единственный крупный город острова - Ораньестад. Большая часть территории острова засушлива, а растительность ограничена буквально десятком видов, зато на склонах и в кратере Маунт-Мазинга, которые собирают достаточно дождя, произрастает настоящий тропический лес (одних только орхидей 18 видов), населенный 25 видами птиц, змеями, ящерицами и древесными лягушками (наряду с вездесущими козами, коровами и ослами).

Синт-Маартен

Южная часть острова Сен-Мартен (для удобства произношения эту территорию часто называют просто Синт-Маартен по-голландски или Сен-Мартен по-французски) по своим природно-климатическим условиям несколько отличается от своих южных "соседей". Из-за многочисленных соленых водоемов, в изобилии разбросанных по всей южной части острова, населявшие его до прихода европейцев индейцы называли остров Суалига, что можно перевести как "Земля соли". Колумб обнаружил остров в ноябре 1493 года, в День святого Мартина, что и определило его современное название (однако многие историки считают, что остров, на который Колумб случайно наткнулся в тот день, вовсе не современный Синт-Маартен, а лежащий южнее Невис, и что великий мореплаватель никогда не ступал на землю самого северного острова Нидерландских Антил). В любом случае, лишь в 1631 году первые европейские колонизаторы высадились на берег острова (почти одновременно это сделали голландцы в Литтл-Бей и французы в области Орлеан) и начали его освоение.

Занимающая всего 34 кв. км голландская часть острова представляет собой обширную холмистую область, спускающуюся двумя невысокими грядами Сентри-Хилл (344 м) и Уильямс-Хилл (264 м) к пологому южному побережью, изрезанному обширными лагунами и узкими глубокими заливами. Западная часть территории Синт-Маартена представляет собой узкую косу, отделяющую от моря обширный Симпсон-Бей-Лагун - один из крупнейших внутренних водоемов Карибского моря. Самый заметный ориентир Синт-Маартена - потухший вулкан Маунт-Флагстафф (386 м), на фоне которого совершенно теряется лежащая севернее, во французской части острова, высшая точка всего острова - гора Маунт-Парадиз (400 м). Многочисленные соленые лагуны и множество мелких островов: Пеликан-Ки (Гуана-Ки), Литтл-Ки, Молли-Беди, Хен и Чикен обрамляют береговую черту Синт-Маартена. Ландшафт его по большей части зеленый, но сухой - подавляющую часть флоры острова составляют пальмы, гибискусы и кактусы, хотя в холмистых центральных районах есть несколько небольших лесов. Фауна представлена почти сотней видов птиц и несколькими видами ящериц, а также одичавшими домашними животными. В отличие от других островов группы, здесь есть множество протяженных песчаных берегов, особенно частых в южных и западных районах острова, причем в лагунах пляжи простираются на всю ширину наносных песчаных кос, отгораживающих их от моря.

Саба

Остров Саба (местные жители произносят это название как Сай-ба) носит неофициальный титул "Нетронутой королевы" Карибского моря. Саба формирует самый западный угол треугольника островов, включающего Синт-Маартен (46 км северо-восточнее Сабы) и Синт-Эстатиус (32 км юго-восточнее). Занимающий площадь всего в 13 кв. км (наименьший из Нидерландских Антил), остров является вершиной подводного вулкана Маунт-Сценери, возвышающегося над водой на 890 метров (самый высокий остров голландских владений региона). Здесь нет рек или постоянных водотоков, а подветренная (западная) сторона суха и поросла лишь зарослями кактусов и сухих кустарников. И в то же время наветренная (восточная) сторона Сабы являет собой резкий контраст с сухим западом - горные склоны здесь поросли пышными лесами с большим количеством древовидных папоротников, пальм, красного дерева, олеандра, гибискуса и орхидей, а под пологом леса гнездится более 60 видов птиц, несколько видов ящериц и древесных лягушек.

Саба была заселена аравакскими племенами более 1300 лет назад. В ходе своего второго путешествия в Новый свет, 13 ноября 1493 года, Кристофер Колумб первым из европейцев прошел близ берега Сабы (высадиться на остров он не решился, поскольку скалистые берега Сабы мало подходящи для такой операции). Голландцы заявили свои права на остров в 1632 году, а первые колонисты прибыли сюда с Синт-Эстатиуса в 1640 году. После окончания Наполеоновских войн в Европе британцы, долгое время удерживавшие остров в своих руках, в 1816 году были вынуждены вернуть его Голландии, и с тех пор он считается одним из самых отдаленных районов этой страны.

В наши дни Саба - "самый неиспорченный" остров Нидерландских Антил, где местные жители до сих пор считают, что "туристов здесь так мало, что каждый из них - почти знаменитость" (хотя цифра в 25 тыс. туристов в год говорит об ином). И действительно - до 70-х годов XX века Саба была настоящим изолированным оазисом, не имея ни аэропорта, ни защищенной гавани, поэтому все, кто попадал сюда, проделывали непростой путь морем с множеством пересадок. Большинство местных жителей ведут свою родословную всего от полудюжины семей первых переселенцев (среди которых, как ни странно, очень немного голландцев), очень набожны и свято чтят старые традиции. Здесь всего одна современная дорога (её так и называют - Дорога, с большой буквы), мало отелей, но много прекрасных берегов, а в школах английский язык преподают наравне с голландским. В общем, Саба оправдывает свой титул и до сих пор является местом отдыха лишь сторонников экологического туризма и спортсменов, но зато как раз им она может предложить все самое необходимое - разнообразную природу, тихие берега и полное отсутствие назойливой индустрии отдыха. Даже местный аэропорт Хуанчо-Ираускин, гордо носящий статус международного, считается самой короткой взлетно-посадочной полосой в мире - длина его полосы менее 914 метров, а приземляться здесь разрешено лишь трем типам самолетов.

 

Нидерландские Антильские острова: Отдых и курорты

Дайвинг

Остров Бонайре

Дайвинг на Бонайре - главная приманка для туристов. Прозрачная и круглый год теплая вода, отвесные подводные стены и коралловые "сады", буйство красок и обилие подводной флоры и фауны - вот что определяет привлекательность острова в глазах тысяч туристов со всего света. С причалов ежедневно отправляются десятки полностью оборудованных лодок, имеются еженедельные дайв-туры (для дайвинга необходима лицензия) на восточное побережье острова и в Национальный парк Вашингтон-Слагбаи, а количество основных мест для погружения переваливает за сотню. Все участки для погружения отмечены здесь желтыми маркерами или бакенами и обязательно имеют какое-либо красочное название, вроде Кантри-Гарден, Фантастик-Фуд, Йеллоу-Менс-Риф или Бладлет. К лучшим из них относятся акватория Пинк-Бич на юго-западном побережье Бонайре, возле Салт-Пьер на севере (здесь, на глубине 30 метров лежит затонувшее судно "Хилма-Хукер"), воды у пляжа Саузенд-Степс, отмель Раппел, рифы у берегов Клейн-Бонайре или неглубокие воды Бока-Слагбаи.

Постоянные пассаты делают Бонайре одним из лучших мест в регионе для виндсерфинга и яхтинга. Наиболее популярны для парусных видов спорта бухта Кралендейка (в пределах Морского парка стоянка на якоре запрещена), залив Лак, Соробон-Бич и другие открытые берега юго-восточного побережья.

Остров Саба

Полное раздолье для дайверов и на острове Саба: воды вокруг него были объявлены защищенной областью со статусом национального парка, поэтому для опытного ныряльщика здесь просто рай. Видимость под водой здесь составляет от 20 до 30 метров летом и 40 м - зимой, а температура воды редко опускается ниже +30 C в летний период и +24 C - зимой. Хрупкие коралловые рифы, цепляющиеся за подводные склоны горы, изобилуют красочной рыбой, акулами и барракудами, а гигантские морские черепахи и киты-горбачи в этой акватории вполне обычные гости. Инфраструктура дайвинга также развита достаточно неплохо - катера и оборудование можно арендовать в специализированных магазинах и офисах клубов, а квалифицированные инструктора работают практически во всех дайв-центрах (новичкам обычно разрешено погружаться только в мелководном Форт-Бей).

Большинство лучших дайв-площадок сосредоточено на более спокойной западной стороне острова, между Тент-Бей и Даймонд-Рок, где в изобилии встречаются рифовые стенки, пещеры и настоящие подводные хребты, украшенные красивыми "коралловыми садами". Лучшими местами для погружения здесь считаются подводная стена Тент-Риф-Уолл, подводная башенка Тент-оф-Нидл, лучшее место для наблюдения за хрящевыми рыбами - Даймонд-Рок, а также Уэллс-Бей и Торренс-Пойнт. В 4,5 км к юго-западу от острова раскинулась обширная Банка Сабы с огромной вариативностью живых обитателей. Это главная область спортивной рыбалки на острове и одно из лучших мест для ловли омаров в регионе.

Треккинг

Остров Саба

Саба достаточно хорошо подходит для различных видов пешего туризма. Самая популярная экскурсия на острове - от Уиндвардсайда до вершины Маунт-Сценери (аккурат 1064 шага). С вершины открывается фантастический вид на великолепную тропическую и псевдоальпийскую растительность окрестностей, а сама тропа проходит через вторичный тропический лес с папоротниками "ухо слона" и многочисленными пальмами, по склонам древнего вулкана с его уникальными плодородными почвами, мимо изолированного Маунтин-Коттедж или пустынной деревни Криспен (всего за 2-2,5 часа экскурсии тропа пройдет через 6 природных комплексов, населенных более чем 70 видами живых существ, что для стран региона довольно необычно).

Хотя Саба практически не имеет пляжных районов, в любом месте острова можно найти какую-нибудь уединенную бухточку, в которой можно запросто искупаться (впрочем, острые осколки скал и кораллов, а также сильные течения делают это занятие довольно рискованным на большинстве берегов). Более-менее безопасно можно купаться лишь в заливе Уэллс-Бей на северо-западном берегу острова и в заливе Коув-Бей.

Почти все острова Нидерландских Антил являются зоной беспошлинной торговли. С 1 января 2002 г введено в силу новое налоговое законодательство, а также вступили в силу поправки к налоговому соглашению с Нидерландами, что определило некоторое сокращение спектра товаров, подпадающих под категорию беспошлинных. Однако огромный ассортимент бытовой электроники, часов, предметов быта, ювелирных украшений и драгоценностей по-прежнему продается без взимания каких-либо налогов и сборов, что делает эту территорию привлекательной для шопинга.

 

Магазины

Большинство магазинов открыты ежедневно с 8.00-9.00 до 12.00-12.30 и с 13.00-13.30 до 16.00-18.00, а крупные торговые центры работают до 19.00-22.00 (режим работы меняется от острова к острову, поэтому приведенные рамки следует рассматривать как ориентировочные). В торговых центрах можно встретить бутики практически всех известных фирм Европы и Америки. Цены в них очень демократичные - на многие позиции они гораздо ниже, чем в Европе.

Национальные праздники

1 января - Новый год.
март-апрель - Пасха и пасхальные праздники.
30 апреля - День королевы и День Ринкон (на Бонайре).
1 мая - День труда.
40-й день после Пасхи - Вознесение.
2 июля - День флага (Кюрасао).
6 сентября - День флага (Бонайре).
21 октября - День Антил (Кюрасао).
11 ноября - День Синт-Маартена.
16 ноября - День Синт-Эстатиуса.
3-4 декабря - День Сабы.
25-26 декабря - Рождество.

Фестивали и праздники на Нидеpландских Антильских островах

Как и другие страны Карибского моря, Нидерландские Антильские острова славятся множеством религиозных и светских праздничных мероприятий, каждое из которых несет на себе отпечаток того смешения культур, которое характерно для местного сообщества.

На Кюрасао проходит длящийся по месяцу Карнавал, открывающийся в первый день Нового года и достигающий своей кульминации в день проведения Гранд-Парад в канун Дня покаяния (конец февраля - начало марта). Предваряет его четырехдневный фестиваль Тумба, в ходе которого местные музыканты соревнуются за право своей песни выступить официальным гимном Карнавала. Весь этот период насыщен огромным количеством фантастически красивых шествий, музыкальных представлений, конкурсов красоты и прочих праздничных мероприятий.

Также в конце января или в начале февраля открывается Международная регата Кюрасао, собирающая яхтсменов со всего света. Собирающие лучшие музыкальные коллективы планеты Джазовый фестиваль (май) и Фестиваль сальсы (лето, дата плавающая) также считаются визитными карточками острова.

Самым красочным праздником Бонайре также считается Карнавал, проводимый с конца февраля по начало марта. Музыкальные и танцевальные коллективы со всего острова проводят в эти дни десятки представлений, а в сельских коммунах, кроме таких же живописных культурных программ, проходят многочисленные празднования урожая. Государственный праздник День рождения королевы и совпадающий с ним по времени День Ринкон зачастую превращаются в настоящую танцевальную феерию, собирающую участников со многих карибских островов. Длящийся по неделе Дайв-фестиваль Бонайре открывается в июне, а такая же протяженная Международная регата начинается от стенки яхт-клуба Кралендейка во вторую неделю октября, и также сопровождается небольшим карнавалом.

С 1 по 6 января проводится маскарад, а с конца февраля по конец апреля - Весенний фестиваль урожая. В летние месяцы празднуются фестивали Диа-ди-Сан-Хуан и Диа-ди-Сан-Педро, а в декабре проводится красочный Фестиваль Бари.

Самый большой фестиваль Синт-Эстатиуса - собственный Карнавал, который проходит в середине июля. Как и везде на островах, его основными моментами являются музыкальные представления, шумные вечеринки с танцами, соревнования и выставки местной кулинарии. В Форт-Оранж (Форт-Орань) 16 ноября проходят красочные мероприятия церемонии Дня Америки, также известного как День Статии (так для краткости обычно зовут Синт-Эстатиус), который отмечает дату поддержки Синт-Эстатиусом в 1776 году (первым из иностранных государств, кстати), независимости новообразованных Североамериканских Соединенных Штатов.

Летний фестиваль Сабы открывается обычно в конце июля. Этот живописный недельный праздник, приравненный по статусу к карнавалу других островов, включает в себя различные музыкальные представления с танцами, спортивные соревнования, выборы королевы и короля калипсо, красочный костюмированный парад вокруг Боттома и украшенный Фестивалем фейерверков финал. Дни Сабы, проходящие в начале декабря, также изобилуют многочисленными парадами и шествиями, танцевальными преставлениями, яхтенными гонками и кулинарными мероприятиями.

Карнавал Синт-Маартена обычно начинается во вторую неделю после Пасхи, длится в течение двух-трех недель и сопровождается всеми атрибутами карибского праздника, в том числе колоритной церемонией сожжения чучела Короля Момо - символа зла и тьмы. День Синт-Маартена (День святого Мартина, 11-16 ноября) празднуется в память о мирном соглашении 1817 года между Голландией и Францией о разделе острова на две национальные области. Многочисленные гонки и регаты с приличными призовыми фондами проводятся почти ежемесячно, но самыми популярными из них являются февральская регата "Хейнекен" и ежегодная эстафета, в которой принимают участие команды от французской и голландской общин острова.